Dieter Rams: Inspirando el Diseño Apple | De Braun a iPhone

Dieter Rams: Inspirando el Diseño Apple | De Braun a iPhone

Dieter Rams, nacido en un momento crucial de la historia de su nación, se convirtió en un ícono de innovación durante la reconstrucción de su país. Jonathan Ive de Apple, admirador de su obra, le obsequió un iPhone en su lanzamiento, evidenciando la influencia de Rams en el diseño de productos de Apple.

El diseño industrial, aunque el diseño en sí ha sido una práctica milenaria, es una disciplina relativamente reciente que surgió con la revolución de la producción en masa. Este cambio radical transformó la manera en que se creaban los objetos, pasando de la manufactura artesanal individual a la producción estandarizada en fábricas.

En el aniversario número 40 de la Macintosh, se destacó la visión de Steve Jobs en cuanto a diseño y funcionalidad, y la importancia de la interfaz de usuario heredada de Xerox, pero se mencionó poco sobre los procesos de manufactura.

Jobs aspiraba a una producción altamente automatizada, lo que introdujo nuevos retos en la fabricación de la Macintosh, como la necesidad de dejar las computadoras encendidas por una hora antes de su empaque para asegurar su funcionamiento.

El diseño industrial se ha vuelto fundamental en la creación de productos, actuando como puente entre los creadores, vendedores, usuarios y fabricantes.

¿Esta radio portátil de Braun acaso se parece al iPod? Claro que sí, y no por casualidad.

En el caso de la Macintosh, influencias como la Bauhaus, Maya Lin y Susan Kare, junto con la meticulosidad de Jobs, fueron decisivas. Esta herencia inspiró a Jonathan Ive a crear productos emblemáticos para Apple, como el iPhone, que reflejan la filosofía de diseño de Dieter Rams, un visionario alemán que marcó el rumbo del diseño industrial moderno.

De Conflictos a Creación: La Trayectoria de Dieter Rams

Dieter Rams, quien vio su primer amanecer en mayo de 1932 en la ciudad alemana de Wiesbaden, se sumergió en el mundo del diseño asistiendo a la Escuela de Artes local.

Su vida podría haber tomado rumbos distintos en otra era, quizás como un arquitecto vanguardista o como un creador de muebles avant-garde. Sin embargo, Rams llegó al mundo en un momento clave, justo cuando la Revolución Industrial estaba a punto de entregar uno de sus regalos más impactantes: la electrónica de consumo.

En sus primeros años, Rams dejó de lado temporalmente sus estudios para dedicarse a la carpintería, una muestra de su creencia en la importancia de la funcionalidad práctica sobre la teoría. Esta experiencia reforzó su convicción de que la belleza debe ir de la mano con la utilidad.

Tras finalizar sus estudios con distinción, Rams se unió a un estudio de arquitectura, pero no pasó mucho tiempo antes de que encontrara su vocación en el diseño de productos electrónicos. En 1955, comenzó a trabajar para Braun, una empresa que, bajo la dirección de Procter & Gamble, se ha destacado por la elegancia y durabilidad de sus productos, desde equipos de audio hasta afeitadoras eléctricas.

El célebre e impecable reloj de viaje AB20, de 1975.

Para contextualizar, 1955 también marcó el nacimiento de figuras como Steve Jobs y Bill Gates, y solo una década había pasado desde el término de la Segunda Guerra Mundial. Este conflicto dejó a Europa en ruinas, a Alemania en la desolación y estableció un nuevo orden mundial marcado por tensiones entre potencias.

Braun, que había sido desviada de su curso durante la guerra, se encontró con sus fábricas en escombros y su reputación manchada.

Sin embargo, Max Braun no se dejó vencer y reconstruyó su empresa desde cero. Rams se incorporó a Braun diez años después de este renacimiento, en un momento en que la compañía ya había innovado con productos como su famosa afeitadora eléctrica.

Personalmente, puedo atestiguar la calidad de Braun: hace 34 años adquirí una de sus afeitadoras en un supermercado, la cual solo dejó de funcionar recientemente.

No recuerdo otro dispositivo que haya sido tan fiable durante tanto tiempo, funcionando sin fallas ni necesidad de reparaciones, más allá del cambio ocasional de baterías. Por supuesto, mi elección para reemplazarla no podía ser otra que una nueva afeitadora Braun.

Legado de un Diseñador Innovador

A la edad de 23 años, Dieter Rams asumió el rol de jefe de diseño en Braun, posición que mantuvo hasta su retiro en 1997, a los 65 años.

A lo largo de su carrera, Rams estableció los principios fundamentales del diseño industrial que aún hoy se consideran ejemplares. Aunque el aprecio por su trabajo pueda tener matices subjetivos, su influencia es innegable, como lo demuestran estos ejemplos significativos.

  • El icónico iPod de Apple, que hasta la llegada del iPhone fue el producto más exitoso de la compañía, tomó inspiración de la radio T3 de bolsillo diseñada por Rams en 1967.
  • Las bocinas LE1 de 1959 comparten una estética similar con las modernas torres de las iMac del 2007.
  • La radio T1000 de cuatro bandas, concebida por Rams en 1967, guarda una relación visual con la serie Mac G5.
  • De forma más directa, la calculadora de bolsillo ET44 de 1977 resurgió como una aplicación en el primer iPhone, creado por Jonathan Ive, quien siempre ha profesado admiración por Rams.

Rams se guió por dos principios fundamentales en su carrera. El primero, encapsulado en la frase “Weniger, aber besser” (Menos, pero mejor), y el segundo, la importancia de comprender al usuario dentro de su entorno.

Rams afirmaba que «el mayor error en diseño es la indiferencia hacia las necesidades y la realidad de las personas», una indiferencia que hemos experimentado cuando la estética se prioriza sobre la funcionalidad.

Rams, asociado con el funcionalismo arquitectónico, logró fusionar funcionalidad con minimalismo, creando un estilo único que, casi siete décadas después, sigue siendo distintivo y perdurable. Su influencia trascendió la primera Macintosh de 1984, impregnando una amplia gama de productos con su visión estética excepcional.

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