¿Cuál es el futuro del cine?

Los modelos de distribución de películas han cambiado significativamente durante la pandemia, ya que los principales estudios se orientaron hacia los servicios de transmisión. Pero, ¿cómo influirá eso en el futuro del cine?

La gente ya se estaba convirtiendo en gente hogareña antes de que la pandemia obligara a todos a quedarse adentro. El entretenimiento en el hogar, impulsado por una gama cada vez mayor de servicios de transmisión y configuraciones de TV cada vez más sofisticadas, eliminó la necesidad de salir de casa. 

Según Paul Hardart, director del Programa de Entretenimiento, Medios y Tecnología de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York, la asistencia al cine ya se estaba estancando antes de Covid. Mientras tanto, los precios de las entradas han ido en aumento, y el precio medio de las entradas en los EE. UU. Aumentó de 5,39 dólares en 2000 a 9,16 dólares en 2020, lo que redujo aún más la demanda. 

La pandemia solo agravó el problema. Cuando las salas de cine cerraron debido a órdenes de cierre, a menudo siendo algunos de los últimos lugares a los que se les permitió reabrir durante el levantamiento temporal de las restricciones, los estudios cinematográficos recurrieron a los servicios de transmisión para debutar sus películas.

En diciembre de 2020, Warner Bros anunció un acuerdo con HBO Max para lanzar simultáneamente todas las películas más taquilleras en 2021 en la plataforma de transmisión y en los cines.

El acuerdo terminará en 2022, ya que la compañía está configurada para priorizar el estreno en cines una vez más, aunque con una línea de tiempo alterada. Los cines verán su ventana exclusiva para mostrar películas cortadas a la mitad, desde los 90 días de la era prepandémica hasta los 45 días. 

Incluso a medida que la industria del cine se acerca a un regreso a la normalidad, los servicios de transmisión se han establecido como alternativas viables a los cines. El futuro del cine sigue siendo incierto, lleno de desafíos y oportunidades para estudios, teatros, distribuidores de medios, trabajadores de la industria y consumidores. 

¿Cuál será la experiencia del cine después de la pandemia? 

Los cines aún no están al borde de la extinción. Pero para sobrevivir, necesitarán adaptarse. 

Para Danny Ledger, líder del subsector de entretenimiento en EE. UU. De Deloitte Consulting, la clave es hacer de un viaje al teatro un evento único y personalizado para los consumidores. 

“Los teatros pueden reinventarse a sí mismos pensando en cómo pueden personalizar las experiencias”, dice. Eso implica cosas como mejor comida, asientos más cómodos y la posibilidad de privatizar una habitación.

Pero a veces eso no será suficiente. Si ha replicado una experiencia de visualización de películas de alta calidad en casa, con un buen sistema de sonido y una pantalla grande, será difícil para los cines convencerlo de que necesita salir y gastar dinero en palomitas de maíz caras. 

Ahí es donde entran los éxitos de taquilla. Según Danny, la gente quiere ver películas muy esperadas y de alto presupuesto con efectos especiales excepcionales y estrellas mundialmente queridas en una pantalla enorme. Cada vez más, los cines se especializarán en ese tipo de películas, mientras que los estudios preferirán un estreno exclusivo para películas por las que la gente no tenga ningún incentivo para salir de casa. 

Es probable que la única excepción sea para los pequeños teatros independientes cuyo modelo de negocio no incluye éxitos de taquilla en absoluto. “Todavía hay un lugar para las personas que desean la experiencia comunitaria, tal vez seguida de grupos de discusión o clubes de cine. Algunos cines pueden darse el lujo de tener ese nicho de mercado ”, dice Andrea Hershatter (en la foto de arriba, derecha ), decana asociada senior del programa BBA en Emory Goizueta, que ofrece una concentración en Gestión de Cine y Medios.

¿Es rentable el streaming?

Dado que las salas de cine se especializan en éxitos de taquilla o experiencias independientes de nicho, es probable que en el futuro del cine se estrenen muchas más películas a través de la distribución digital directa al consumidor. Tanto para los estudios como para los servicios de transmisión, el desafío más importante es descubrir cómo mantener una ganancia.

“Lo que está sucediendo es que tiene costos de adquisición de clientes realmente altos, que tienden a ser de alrededor de $ 200 por suscriptor en promedio”, explica Danny. «Si piensa en el marketing que implica la adquisición de esos clientes, la rentabilidad del marketing en la mayoría de los casos no alcanza los 200 dólares gastados».

Eso se debe a los ‘consumidores que se dan a la fuga’, consumidores que se inscriben en un solo programa o película y nunca extienden su prueba gratuita a una suscripción paga. Para mitigar este problema, las plataformas de transmisión intentan mantener su biblioteca de contenido lo más fresca y emocionante posible para atraer a nuevos clientes a quedarse. Pero producir este contenido es costoso y no siempre funciona para retener a los espectadores.

“Los suscriptores no permanecen en la plataforma el tiempo suficiente para recuperar esos altos costos de adquisición y altos costos de contenido”, agrega Danny. «Es realmente difícil hacer un negocio rentable con este modelo actual».

Para contrarrestar esto, los servicios de transmisión deben utilizar conocimientos basados ​​en datos para conocer y dar forma al comportamiento del consumidor.

“El uso de los datos del consumidor influye en lo que se produce, desde el proceso de ideación creativa en términos de qué contenido, qué tipo de ideas, historias, narrativas elegimos”, dice Danny. “Empieza aquí, y luego llega hasta el consumo y la historia, donde obtenemos más datos y conocimientos sobre el comportamiento de visualización, los patrones y las preferencias.

“Podemos usar eso para mejorar aún más nuestra toma de decisiones sobre qué contenido producimos, cómo lo ponemos a disposición y luego cómo lo tasamos y distribuimos”, agrega. «Creo que los datos tienen un papel en todos los aspectos de la cadena de suministro».

Aumento de la diversidad en el negocio del cine

La atención prestada a los datos del consumidor significa que, indirectamente, los suscriptores tienen voz en el tipo de contenido que se crea.

“El poder de la audiencia ahora para determinar qué recibe luz verde y qué continúa es notablemente más directo que en el pasado”, dice Andrea de Goizueta. «Antes, esperabas los números y luego un puñado de hombres blancos se reunían en una habitación y determinaban cuál sería la próxima cosa por la que iban a pagar».

Ahora que la toma de decisiones se comparte, incluso indirectamente, la diversidad mejora. “Ahora hay más actores, escritores y productores más representativos para una audiencia tan diversa como ellos”, dice Nsenga Burton, codirectora de la concentración de Film and Media Management en el programa BBA de Emory Goizueta.

Esto significa más oportunidades para las personas que trabajan en la industria, pero también una mayor apertura de mente por parte del consumidor. 

“La gente está expuesta a contenido extraordinario de todo el mundo que hace cinco, 10 o 15 años, no hay forma de que lo hubieran visto”, señala Paul (en la foto a la derecha) . «Tengo la esperanza de que esté generando empatía y comprensión de diferentes culturas».

Nuevos canales para contar historias

Los modelos de distribución digital también crean la oportunidad de fusionar diferentes canales y medios de narración en una plataforma.

“Si retrocedemos en la historia del tiempo, la razón por la que existió la televisión por cable fue porque nosotros, como consumidores, queremos un lugar adonde ir para el contenido”, explica Danny de Deloitte (en la foto a la derecha) .

“Ahora estamos en un mundo en el que tenemos múltiples servicios de transmisión, todos apilados con múltiples opciones, contenido y múltiples facturas. Creo que comenzará a ver una reagregación, en la que un puñado de jugadores comenzará a incorporar diferentes tipos de contenido, como juegos, películas y programas de televisión, en una plataforma agregada «.

Netflix anunció recientemente planes para pasar a los juegos, una señal de movimientos en la industria que pueden volverse más comunes. Y ya sea integrando juegos en una franquicia cinematográfica o creando una experiencia cinematográfica inmersiva en un automóvil sin conductor, las posibilidades de contar historias para el entretenimiento que ofrecen las nuevas tecnologías son infinitas.

¿Cómo cambiará todo esto el negocio del cine? 

La integración de nueva tecnología en el negocio del cine será un avance bienvenido para aquellos con habilidades relevantes. Como dice Andrea de Goizueta, “más contenido y más formatos significa más trabajos.

«Las personas que tienen experiencia en CGI y trabajan en videojuegos pueden ir por el camino y, de repente, trabajar en una película», agrega. «Eso crea nuevas e interesantes posibilidades para la colaboración cruzada».

Sin embargo, Paul advierte sobre la amenaza que los servicios de transmisión pueden representar para la comunidad creativa a través de contratos de ‘costo adicional’, donde las empresas pagan a sus creativos lo que habrían hecho por adelantado, más una bonificación.

“Por ahora, el enfoque de costo-plus es atractivo porque a todos los talentos se les paga un poco más. 

“Dicho esto, con el tiempo, parece inevitable que los streamers serán los principales guardianes de la distribución y, por lo tanto, tendrán la influencia para reducir la cantidad que pagan por el contenido”, explica Paul.

El bono, que puede haber comenzado en el 20%, puede bajar al 19%, 18%, incluso al 15% en el futuro. “Los productores de renombre y las estrellas aún podrán cobrar tarifas más altas, pero la gran mayoría de los creadores de contenido probablemente comenzarán a verse presionados”, agrega.

Aunque le preocupan las posibles consecuencias para las personas que trabajan en la industria, así como las formas en que los servicios de transmisión cambiarán el tipo de películas que se hacen, Paul todavía tiene esperanzas sobre el futuro del cine. «Hay una decepción al ver un cambio de forma de arte, hay cierta tristeza, pero creo que es un paso inevitable en una nueva dirección».

Sigue existiendo una gran incertidumbre en torno a cómo la distribución digital directa al consumidor cambiará la forma en que consumimos y producimos entretenimiento. Los efectos variados y duraderos de la pandemia en los modelos de distribución de películas no pueden borrarse nítidamente, lo que apunta a desarrollos tanto negativos como positivos. 

Si bien los problemas relacionados con la rentabilidad de la transmisión y la garantía de que parte de esta ganancia llegue a los bolsillos de la comunidad creativa aún no se han abordado adecuadamente, la distribución digital también puede significar una mayor diversidad de contenido, un mejor acceso a la industria para una amplia gama de voces y nuevas formas de contar historias. 

El cambio ya está en marcha, el principal desafío ahora es asegurarse de que pueda funcionar para todos. 

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