Cómo Fender está llevando su marca de 75 años a TikTok y al futuro digital

Antes de la pandemia, poco parecía más IRL que la música en vivo y los instrumentos utilizados para hacerlo. Luego, todo cambió, incluso para el famoso fabricante de instrumentos Fender, cuyas guitarras Telecaster y Stratocaster han sido partes cruciales del paisaje sonoro del rock, el pop y otras músicas.

Ahora la marca, que fue fundada en 1946 y tiene su sede en Sunset Boulevard en Los Ángeles, se está adaptando a un nuevo mundo de presentaciones en línea, grabación constante y nuevas plataformas para el descubrimiento de música.

Los primeros en esa lista es TikTok, el vasto e hipnótico servicio de video de formato corto que se ha convertido en la corriente principal durante la pandemia. Ahora, Fender está lanzando su propia presencia en el sitio, dijo el director de marketing de Fender, Evan Jones.

«Estamos emocionados de saltar allí», dijo Jones. “Creo que probablemente seremos la primera marca de guitarras en comprometerse realmente a hacer eso a lo grande. Pero yo diría que probablemente ya estamos un poco tarde en el juego en eso «.

Esto se debe a que TikTok se ha convertido en un terreno enormemente fértil para que los músicos emergentes rompan canciones y se hagan un nombre.

TikTok impulsó el éxito de uno de los sencillos más exitosos de todos los tiempos, Ol ‘Town Road de Lil Nas X. Más recientemente, la ex estrella infantil de Disney Olivia Rodrigo vio despegar su sencillo debut, Driver’s License, en TikTok, allanando el camino para un álbum número uno, Sour, que se encontraba entre las colecciones más populares y mejor reseñadas del verano.

Detrás de historias de éxito como esa hay muchos otros músicos, muchos de los cuales ya tienen relaciones con Fender y muchos otros a quienes necesita llegar, dijo Jones.

«La música es un elemento clave de cómo la comunidad de TikTok comparte y asimila el contenido», dijo Jones. “Ya hemos visto una gran cantidad de personas en la plataforma con las que solo buscamos conectarnos y buscar participar y servir con contenido y también amplificar, y honestamente, celebrar. Así que para nosotros es una extensión bastante lógica «.

La compañía tiene una buena ventaja para el éxito en TikTok; Jones dijo que #Fender se ha utilizado como hashtag en la plataforma 160 millones de veces, y eso es antes del lanzamiento de su propia cuenta oficial.

La compañía ya está en la mayoría de las otras grandes plataformas de redes sociales, incluidas Instagram, Facebook y una próspera presencia en YouTube. Facebook incluso tiene un grupo de usuarios dedicado a nuevos jugadores. Y aunque el sitio de YouTube tiene más de 1 millón de suscriptores, Jones sugiere que podría «fácilmente ser cuatro o cinco veces el tamaño de lo que es hoy».

Para impulsar eso, Fender se está moviendo más allá del marketing de productos hacia más «contenido serializado», incluido un espacio dedicado donde los nuevos jugadores pueden complementar su aprendizaje cuando no están usando la aplicación de enseñanza Fender Play por suscripción. Esa programación puede abarcar desde actuaciones, técnicas y consejos, hasta material de estudio detrás de escena, como ver a un productor construir una pista desde cero.

“Comenzamos a desarrollar diferentes programas piloto serializados que están obteniendo una gran tracción, y acumularemos cientos de miles de visitas por día, según el artista y según el tema”, dijo Jones. “Estamos probando y probando todo tipo de nuevas formas de contenido que permiten a los artistas compartir su arte ya los jugadores para obtener una visión más profunda de cómo se crea la música. Pero también lo llevamos más allá del producto y lo llevamos realmente a un estilo de vida de lo que significa ser un jugador «.

También espere más inversión en la aplicación Fender Play, que según Jones tiene «cientos de miles» de usuarios activos. En particular, la empresa se centra en la experiencia de aprendizaje en los primeros meses de uso de la aplicación para aprender a tocar guitarra, bajo o ukelele. En los primeros días de la pandemia, la compañía ofreció acceso gratuito a la aplicación y más de 1 millón de personas se inscribieron en un mes.

«Ahora estamos en una posición en la que realmente estamos pensando mucho más ampliamente sobre cuáles son todas las herramientas que necesitan los músicos, más allá de la guitarra, el amplificador y el Fender Play», dijo Jones. Un área de moda son los amplificadores digitales, donde los jugadores conectan su guitarra a un teléfono o tableta para grabar y crear música.

“Creemos que hay un gran futuro allí, especialmente con una nueva generación de jugadores que están creciendo viendo el teléfono móvil y su computadora portátil como el epicentro de su estudio y no como el garaje y la plataforma de grabación gigante. Eso es un cambio sísmico. Y estamos invirtiendo activamente en todo eso, porque solo lo vemos como una gran noticia «.

Parte de lo que ha impulsado el cambio hacia un mayor marketing en las redes sociales y la presencia en línea es un cambio en la forma en que la empresa vende sus productos. El comercio electrónico ha pasado del 30 por ciento de las ventas a algo más cercano al 70 por ciento, dijo Jones. Pero también está siendo impulsado por la demografía cambiante de quién compra esos instrumentos Fender.

“Es mucho más femenino y mucho más joven de lo que solía ser hace 20 o 30 años”, dijo Jones. “Por eso, parte de la victoria para nosotros es conectar e involucrar a toda una generación prometedora de músicos, artistas y creadores que ya están usando la guitarra como parte de lo que hacen, o tal vez están usando otras formas de expresión musical. y no he pensado en la guitarra «.

El impulso digital está respaldando la creación de nuevos equipos por parte de la compañía para una generación con una mentalidad más digital. Esta semana, la compañía debutó con una línea de clásicos renovados llamada Player Plus Series , a precios entre aproximadamente $ 1,000 y $ 1,150 cada uno.

Es una venta adicional, dijo Jones, de la serie de instrumentos Player que la compañía lanzó en 2018, con pastillas silenciosas, «bordes lisos y enrollados» en el mástil para tocar con mayor comodidad, nuevos colores llamativos y otras mejoras específicas para uno u otro. de siete nuevos modelos de Telecaster, Nashville Telecaster, Stratocaster, Stratocaster HSS, Jazz Bass, Precision Bass y Jazz Bass V.

La versión Player Plus de Stratocaster HSS, por ejemplo, viene con una pastilla humbucking en el puente para «salida adicional», como dice la compañía, que se puede dividir en tonos de bobina simple con un control push-pull, mientras que otras dos pastillas en el cuello y en el medio proporcionan «un tono Stratocaster clásico brillante y sensible al tacto sin el zumbido».

Son esas pastillas silenciosas las que son un reconocimiento explícito de la naturaleza cambiante de las personas que quieren tocar la guitarra y el bajo, dijo Jones. No quieren ese zumbido de fondo de la vieja escuela de los guardabarros clásicos en sus impecables grabaciones digitales.

“Hemos visto que el número de personas que se dedican a la guitarra ha crecido de manera espectacular en los últimos cinco o seis años”, dijo Jones. “Y la aspiración ha cambiado un poco. Solía ​​ser líder / frontman en el escenario con una guitarra, rompiendo solos. Eso ha evolucionado. Se trata tanto de un dispositivo de entrada para el estudio como de una herramienta de composición. Ahora ves a artistas de varios géneros que realmente buscan aprovechar los instrumentos en vivo y todo lo que hacemos para esa forma auténtica de expresión «.

La compañía también está lanzando una serie de exhibiciones de músicos con presentaciones y conversaciones de notables artistas jóvenes como Gabriel Garzón-Montaño, Destroy Boys, Lil Huddy, Nova Twins, Beach Bunny, Griff y Foushee.

«Esta es una gran oportunidad para destacar a los artistas que creemos que están haciendo algo realmente especial y elevarlos a través de nuestros canales y más allá», dijo Jones. “Con suerte, a cambio de eso, podemos darles una plataforma para amplificar la música, hacer crecer su audiencia y, francamente, acelerar sus propios viajes musicales. Esta será una de nuestras mayores prioridades durante los próximos nueve meses hasta mediados del próximo año. Y todo es parte de un esfuerzo global para crear conciencia sobre la serie (Player Plus), pero en realidad también muestra a los increíbles artistas que son parte de hacia dónde se dirigen los clientes «.

Otros artistas en la iniciativa Fender incluyen a la estrella del country en ciernes Hannah Dasher, quien construyó una formidable presencia en TikTok (1.3 millones de seguidores) mezclando su música, cabello largo y acento sureño espeso como un almíbar con lecciones rápidas de cocina y entregó el divertido EP The Half Record. este año.

De manera similar, los seguidores de TikTok de Blu DeTiger, que toca el bajo, impulsaron el Figure It Out del año pasado a la estratosfera antes de que entregara el EP de este año How Did We Get Here .

«Blu DeTiger es un gran ejemplo», dijo Jones. “Tiene más de 1 millón de seguidores, ya sabe más sobre cómo activarse en TikTok que nosotros. Pero ya sabes, al trabajar con ella y permanecer fiel a su arte y solo ayudar a amplificar su voz, aprenderemos mucho sobre lo que motiva a los usuarios de TikTok a participar «.

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