Avances en Vehículos Eléctricos: Innovación y Sostenibilidad

Avances en Vehículos Eléctricos: Innovación y Sostenibilidad

Aproximadamente el 60% del valor de los vehículos eléctricos está invertido en sus baterías, equivalentes a unas 4.000 baterías de teléfonos inteligentes por coche. Sin embargo, su costo está disminuyendo rápidamente.

En 1896, un vehículo eléctrico llamado Riker, creado por la Electric Motor Company, triunfó en una competencia de automovilismo, dejando atrás a otro eléctrico y a uno de gasolina. Este evento, presenciado por 60.000 espectadores en Rhode Island, prefiguró un cambio que se consolidaría con el advenimiento de la tecnología de baterías de ion de litio y el Smartphone en el siglo XXI.

John Goodenough, inventor clave de esta tecnología y laureado con el Nobel en 2019 a sus 100 años, marcó el inicio de una era que cambiaría la movilidad urbana. La percepción de que estos autos son costosos y limitados en autonomía se desvanece, como se demostró en la Nissan Innovation Week al probar un Nissan Leaf en Sao Paulo, donde solo se utilizó el 10% de la batería en un recorrido de hora y media.

Avances y Desafíos

El año 2024 marca un hito para los vehículos eléctricos, impulsados principalmente por la reducción en el precio de las baterías, que representan cerca del 60% del costo total del vehículo.

Esta tendencia podría verse afectada por el aumento en la demanda de litio, mineral esencial del que Argentina es un proveedor significativo. A pesar de la escalada de precios del litio, se anticipa una estabilización del mercado a medida que avancen los proyectos de extracción minera.

El desarrollo de baterías de estado sólido, que utilizan un 65% menos de litio y ofrecen mejor desempeño, se presenta como la próxima gran innovación. Instituciones como la NASA y diversas universidades y fabricantes automotrices se enfocan en hacer esta tecnología accesible, con el potencial de revolucionar definitivamente el mercado de los vehículos eléctricos.

La carga de las baterías es otro desafío en proceso de superación. Aunque la carga doméstica puede ser lenta, existen sistemas de carga rápida que significativamente reducen los tiempos. Investigaciones en Estados Unidos buscan optimizar estos procesos mediante inteligencia artificial, apuntando hacia la supercarga como solución definitiva.

Innovación en la Carga de Baterías Eléctricas

Las baterías eléctricas suelen recargarse en etapas, siguiendo un protocolo que disminuye el voltaje al 60-70% para prolongar su vida útil y evitar el estrés. Erik Dufek, investigador principal, explica que mediante algoritmos de inteligencia artificial han modificado este ciclo, logrando cargar el 90% de la batería en solo 10 minutos en simulaciones y pruebas reales. Lo más impactante es que esta mejora solo necesita una actualización de software, sin necesidad de adquirir nuevas baterías.

La transición hacia vehículos eléctricos también responde al deseo de un futuro más sostenible. Medina subraya que, aunque los motores de combustión han mejorado significativamente su eficiencia en las últimas dos décadas, el potencial de innovación se ha agotado, abriendo paso a los avances en la tecnología eléctrica.

La Era de la Conducción Autónoma

Ricardo Abe, de Nissan América del Sur, destaca que más del 90% de los accidentes mortales son causados por fallos humanos, y la meta es reducir este porcentaje a cero. Gracias a la inteligencia artificial y a diversos sensores, los vehículos eléctricos están cada vez más capacitados para asistir a los conductores. Nissan está desarrollando tecnologías como «Brain to Performance», que anticipan las decisiones del conductor, mejorando la reacción ante situaciones como curvas o frenadas, y aumentando la concentración para evitar distracciones.

Estas innovaciones ya se están probando en competiciones como la Fórmula e, que llegará a Brasil en 2023, marcando la primera vez que este evento de carreras eléctricas se celebra en Sudamérica.

El Avance de los Eléctricos en Argentina

A pesar de un crecimiento más lento en comparación con otras naciones de la región, Argentina ve un aumento en la venta de vehículos eléctricos e híbridos, con cerca de 3.500 unidades vendidas este año, un 28% más que el anterior. En contraste, Chile muestra un crecimiento superior al 180% y avances legislativos significativos para promover la electromovilidad.

La falta de regulaciones específicas en Argentina contrasta con la realidad de las calles, donde los vehículos eléctricos ya circulan más allá de lo permitido por las normativas actuales. Este contexto fomenta la aparición de startups innovadoras, como Prima Motion de Argentina, que se dedica a convertir vehículos convencionales en eléctricos, abriendo camino a futuras homologaciones que aseguren su correcto funcionamiento.

Potencial en el Segmento Económico para Emprendimientos Argentinos

En el segmento de vehículos de gama baja, las empresas argentinas emergentes encuentran una gran oportunidad. La evolución tecnológica permite que la combinación de componentes de varios fabricantes, junto con diseños y funcionalidades únicas, marque la diferencia.

Tal es el caso de «Tito», un vehículo eléctrico argentino de Coradir, con un precio aproximado de 2 millones de pesos, y su versión utilitaria «Tita». Ambos modelos ofrecen diversas opciones de baterías para extender su autonomía.

Volt Motors, de La Falda, Córdoba, cuenta con modelos homologados como el utilitario W1 y el E1, apto para dos adultos y dos niños, con una autonomía de 200km y una velocidad máxima de 105 km/h.

En Castelar, Sero Electric dispone de cuatro modelos homologados que alcanzan los 50 km/h, mientras que en Misiones, Hamelbot introduce el CR2, enfocado en turismo y seguridad. Estos proyectos se destacan por la integración de componentes locales, importando solo motores y baterías, mostrando un amplio margen para el desarrollo de nuevas soluciones vehiculares.

A pesar de que las grandes automotrices locales aún no han iniciado la producción masiva de sus modelos eléctricos internacionales, Mirgor, un importante proveedor de autopartes y ensamblador de celulares Samsung en Argentina, explora su entrada en este mercado.

José Luis Alonso, CEO de Mirgor, expresa su entusiasmo por la transición hacia la movilidad eléctrica, destacando la preparación de la empresa desde hace cinco años y su estrategia para convertirse en un referente regional en electrónica avanzada para este sector.

La Transición hacia los Híbridos

Experiencia única al conducir vehículos eléctricos y el puente hacia los híbridos. Los eléctricos ofrecen una conducción distintiva con menos mantenimiento y tecnologías innovadoras.

La conducción de un auto eléctrico se distingue por la entrega directa de potencia del motor, ofreciendo una aceleración instantánea similar a la de los vehículos de combustión de alta gama. La simplicidad mecánica de los eléctricos, con significativamente menos componentes que los autos tradicionales, resulta en un mantenimiento más sencillo.

Nissan introduce el ePedal, permitiendo frenar y acelerar con un único pedal, lo cual optimiza la regeneración de energía durante el frenado. Esta característica subraya la eficiencia de los eléctricos en entornos urbanos en comparación con las carreteras.

La limitada infraestructura de recarga abre camino a los vehículos híbridos, que combinan la propulsión eléctrica con la generación de energía a través de combustible, extendiendo la autonomía y aprovechando las estaciones de servicio existentes.

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