Un gran proyecto tiene como objetivo superar una barrera a las redes eléctricas que se suministran íntegramente con energía renovable.

La producción de las turbinas eólicas varía debido a que la velocidad del viento fluctúa; la producción de las células solares cambia de acuerdo con la cobertura de nubes y otros factores.

A esto se le llama variabilidad, y superarla es crucial para aumentar la proporción de energías renovables en la red.

Un grupo de naciones líderes invertirá $ 248 millones durante la próxima década para resolver el problema para 2030.

El esfuerzo ha surgido de un programa de investigación de tecnologías limpias llamado Mission Innovation (MI).

Los ecologistas dicen que la suma es una fracción de los muchos billones de dólares en daños que se prevé que cause el cambio climático en la sociedad, a menos que se controle.

Pero los 23 gobiernos miembros involucrados en el programa están gastando US $ 5.800 millones por año más que en 2015, y dicen que destinarán más fondos públicos a tecnologías limpias si pueden permitírselo.

Las soluciones al problema de la variabilidad incluirán el almacenamiento de energía; por ejemplo, sistemas de energía inteligentes que responden a cambios en la demanda; controles avanzados e inteligencia artificial.

Quienes están detrás de MI dicen que la mitad de las reducciones de emisiones globales requeridas para lograr los objetivos climáticos para 2050 dependen de las tecnologías que existen hoy, pero que solo están en fase de demostración o prototipo.

Estos incluyen energía de hidrógeno, almacenamiento avanzado de baterías y combustibles de emisión cero.

La energía solar y la energía eólica ya son ampliamente asequibles, pero la declaración dice que las naciones deben desarrollar sistemas de energía completos para que coincidan.

Las otras áreas principales de investigación del grupo serán la energía del hidrógeno, el transporte marítimo, el transporte de larga distancia y la eliminación de dióxido de carbono del aire.

Los miembros de la asociación incluyen a EE. UU., Reino Unido, la UE y China.

Cada miembro ha acordado abrir tres “valles de hidrógeno”: grupos de industrias impulsadas por combustible de hidrógeno limpio.

Algunos de los socios quieren producir parte de este hidrógeno separándolo del gas natural y aprovechando las emisiones de CO2 mediante la tecnología de captura de carbono.

Los ecologistas dicen que el hidrógeno de este combustible fósil es una tecnología ineficiente promovida por la industria del petróleo y el gas. Quieren obtener todo el hidrógeno de la electricidad renovable.

El proyecto también dice que ayudará a desarrollar barcos capaces de funcionar con combustibles de emisión cero como hidrógeno verde, amoníaco verde, metanol verde y biocombustibles avanzados.

Tom Burke, del grupo de expertos climáticos E3G, dijo: “John Kerry, Bill Gates, etc. están equivocados sobre la importancia de la I+D [investigación y desarrollo]. El despliegue de lo que ya tenemos es lo que importa y para lo que necesitamos mucho dinero”.

Jennie Dodson, jefa de secretaría de MI, dijo: “Se reconoce que aún se necesitan más inversiones, pero todos los países de MI se están comprometiendo a mantener y buscar aumentar siempre que sea posible”.

Ella dijo que los niveles de inversión en I+D siempre fueron menores que el gasto en infraestructura, pero actúan como un catalizador para la inversión.

Dio dos ejemplos. Uno es un premio de $ 5 millones para los edificios de refrigeración que produjeron tecnologías que ofrecen refrigeración que es cinco veces más eficiente.

El otro es el anuncio, en 2016, de que el gobierno sueco trabajaría con las industrias para probar la fabricación de acero sin combustibles fósiles.

“Han proporcionado alrededor de 50 millones de euros para plantas piloto, con fondos adicionales de la industria”, dijo. “El apoyo del gobierno sueco ha proporcionado respaldo político y eliminación de riesgos financieros para las fases iniciales de demostración de estos proyectos”.

“Esto ahora está generando una inversión de miles de millones de dólares por parte de la industria e influyendo en otros fabricantes y empresas de acero para desarrollar la fabricación de acero libre de fósiles.”

Mission Innovation se lanzó por primera vez en paralelo con el acuerdo de París de 2015 sobre el clima.

Un análisis reciente de la organización benéfica para el desarrollo Tearfund, el International Institute for Sustainable Development y el Overseas Development Institute mostraron que las naciones del G7 todavía estaban canalizando más efectivo a las empresas de combustibles fósiles que a las energías renovables.

Esto incluyó subvenciones Covid-19 para las industrias de la aviación y el automóvil, que recibieron $ 115 mil millones de los países del G7. De eso, el 80% se entregó sin ningún intento de obligar a los sectores a reducir sus emisiones a cambio del apoyo.